Corruption : Ericsson accepte de payer 1 milliard de dollar pour des infractions de corruption

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Le groupe suédois d’équipements de télécommunications Ericsson a accepté de payer 1 milliard de dollars dans le cadre d’un accord à l’amiable conclu avec la justice américaine, qui l’accuse d’avoir versé des pots-de-vin dans cinq pays.

Selon l’accord conclu avec un juge de New York, Ericsson s’est engagé à payer 520 650 432 de dollars sous les 10 jours ouvrables et a accepté la mise en place pendant trois ans d’un observateur indépendant pour s’assurer qu’il en respecte bien les termes.

« La conduite corrompue d’Ericsson a impliqué des hauts dirigeants, pendant plus de 17 ans et dans au moins cinq pays, tout cela afin d’augmenter ses profits », a dénoncé Brian A. Benczkowski, le patron du département américain des affaires criminelles.

Le groupe devra payer 520 millions au titre de l’accord au ministère et 540 millions au gendarme américain de la Bourse, dans un dossier lié à l’affaire.

Dans un bref communiqué, publié sur son site Internet, Ericsson rappelle simplement qu’il a provisionné 1,2 milliard pour payer cette amende et refuse de commenter plus avant.

L’accord couvre les activités illégales à Djibouti, en Chine, au Vietnam, en Indonésie et au Koweït.

Selon ses propres aveux, du début 2000 jusqu’à 2016, le groupe suédois a mis en place tout un système sophistiqué pour payer des pots-de-vin sans qu’ils apparaissent dans ses comptes.

À Djibouti, Ericsson a versé 2,1 millions d’euros en pots-de-vin à des hauts dirigeants du pays entre 2010 et 2014 pour décrocher un contrat de quelque 20,3 millions d’euros.

La filiale égyptienne du groupe a pour sa part plaidé coupable, précise le communiqué du ministère américain.

Avec Agence France Presse

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